LES EQUIPES AKKA – ASP DEUXIEME ET IMSA PERFORMANCE PREMIERE

lundi 1er août 2016 par IMEC

Renger van Der Zende, Tristan Vautier, Felix Rosenqvist prennent la seconde marche du podium sur la Mercedes AKKA-ASP

Pour la seconde fois consécutive, c’est une BMW qui remporte le plus important rendez-vous de la Blancpain GT Series, les Total 24 Hours of Spa. La N°99 Rowe Racing BMW M6 de Maxime Martin, Alexander Sims et Philip Eng a réussi un sans faute, une pluie soudaine à 30 minutes de la fin de la course ne les empêchant pas de remporter la victoire la plus prestigieuse de la saison. Cette averse a cependant influencé les autres places du podium : la N°8 Bentley Continental Team M-Sport, pointée depuis longtemps à la deuxième place termine finalement 4e. Un dernier pitstop effectué sous procédure Full Course Yellow (FYC) a en effet permis à la N°88 AMG-Team AKKA ASP Mercedes-AMG de grimper sur la deuxième marche du podium, 5 secondes à peine devant la N°28 Audi Sport Team WRT R8 LMS. Et à Mercedes de remporter la victoire dans l’Intercontinental GT Challenge. En Pro-Am, les lauriers reviennent à la N°76 IMSA Performance Porsche 911 GT3-R, après une course sans faille, alors que c’est la N°888 Kessel Racing Ferrari qui remporte la bagarre des “chevaux cabrés” en Am Cup. Dans le groupe National, victoire incontestée de la N°911 RMS Porsche 991 Cup. Audi remporte par ailleurs pour la 3e année consécutive la prestigieuse Coupe du Roi.

Il n’a pas fallu longtemps pour comprendre que cette 69e édition des Total 24 Hours of Spa allait être le théâtre d’une intense lutte de tous les instants, indécise jusqu’au bout. Au cours de la première intervention de la Safety Car, suite à un accident entre deux voitures au début de la montée du Kemmel, plusieurs équipes optaient pour des stratégies différentes, ce qui a pour conséquence une valse ininterrompue de leaders différents. Pas moins de 7 constructeurs ont occupé à un moment la tête de la course. Au moment de marquer les premiers points, après 6 heures de course, c’est la N°99 du Rowe Racing qui menait les débats devant les Audi N°6 et la N°1 mais les autres n’étaient pas loin derrière. Plus de trace par contre de la N°28 Audi Sport Team WRT R8 LMS, suite à un contact de la voiture pilotée par René Rast avec la N°114 Emil Frey Jaguar de Jonathan Hirschi. La réparation va coûter 3 tours à l’équipage de l’Audi N°28 .

Au cours de la nuit, les deux Bentley Continental du team Bentley M-Sport se montraient aux avant-postes occupant les 1e et 3e positions à la mi-course, ce qui leur permettaient d’engranger de précieux points au championnat. Entre les deux, la N°6 Audi Sport Team Phoenix R8 LMS pointait à la deuxième place, la N°99 étant 4e, toujours dans le même tour que les leaders. Alors que la N°7 Bentley Tem M-Sport Continental perdait beaucoup de temps suite à des problèmes de direction, les trois autres voitures continuaient à se bagarrer pour la tête de la course tout au long de la matinée. Mais cette bagarre à trois se transformait en duel quand la N°6 Audi Sport Team Phoenix prenait feu…. Un morceau de caoutchouc du pneu arrière droit crevé perforait une canalisation d’huile de l’Audi, mais heureusement, Christopher Mies pouvait s’extraire à temps de la voiture.

Avec des pluies intermittentes qui émaillaient les dernières heures de la course, les pilotes de la N°8 Bentley et de la BMW N°99 avaient des difficultés à constamment s’adapter aux conditions de course. A cause de plusieurs pénalités - drive-through – encourues pendant le déroulement de la course, il apparaissait alors que le rythme de la Bentley allait être un peu insuffisant en fin de course, avec un handicap d’une trentaine de secondes. Mais la copieuse averse qui s’abattait sur le circuit à 30 minutes de la fin allait encore redistribuer les cartes. La Bentley rentrait en effet au stand pour chausser des pneus pluie sous régime de drapeau vert alors que, au même moment, plusieurs voitures partaient en aquaplaning au freinage de la dernière chicane, provoquant le début de la procédure Full Course Yellow. Et les voitures placées en 3e, 4e et 5e position en profitaient pour rentrer à leur tour au stand, cette stratégie leur permettant de dépasser la Bentley. C’était le cas pour la N°86 AMG-Team HTP Motorsport Mercedes AMG qui était en passe d’hériter d’un podium inattendu mais l’équipe écopait d’un drive-through pour avoir libéré la voiture d’une manière dangereuse à la fin de son arrêt. Maxi Götz voyait alors le podium s’éloigner et rétrogradait au 5e rang. Felix Rosenqvist, au volant de la N°88 AMG-Team AKKA ASP Mercedes AMG héritait de la deuxième place, juste devant Laurens Vanthoor et la N°28 Audi Sport Team WRT R8 LMS, menaçant jusqu’au bout mais devait finalement se contenter de la 3e marche du podium. Devant, pas de réel danger pour Alexander Sims et sa nouvelle BMW M6 GT3 qui pouvait passer sous le drapeau à damier sous les acclamations de toute l’équipe Rowe Racing et de ses équipiers Philip Eng et Maxime Martin. Pour le Belge, cette victoire était chargée d’émotion, lui qui succède au palmarès de son père Jean-Michel Martin, 4 fois vainqueur ici.

Le Gersois Patrick Pilet en tête des quatre pilotes de la Porsche N°76

En Pro-Am Cup aussi, les premières heures ont été le théâtre d’une lutte très disputée en tête de la catégorie, avec de nombreux changements de leader. Au terme des six premières heures de course, les point tombaient dans l’escarcelle de la N°44 Oman Racing Team Aston Martin, qui devançait la N°100 Attempto Racing Lamborghini et la N°89 AKKA-ASP Mercedes AMG, séparées par moins de 15 secondes. Pendant la nuit, les pilotes de la N°74 ISR Audi effectuaient une splendide remontée vers la tête de la catégorie, s’intercalant également dans le Top 10 du classement général à mi-course. Ils perdaient alors leur avantage dans la matinée du dimanche, alors que dans le même temps la N°76 IMSA Performance Porsche remontait au classement pour s’installer en tête et même compter un tour d’avance en fin de course. Pour l’équipage 100% français Patrick Pilet, Maxime Jousse, Raymond Narac et Thierry Cornac, c’était la première victoire depuis leur engagement en Blancpain GT Series au début de la saison. Patrick Pilet, pilote officiel Porsche, rajoutait donc cette victoire en Pro-Am Cup à son palmarès après ses deux accessits obtenus en 2010 et 2013, sur une voiture qu’il partageait déjà avec Raymond Narac. La N°74 Audi ISR se battait pour conserver sa deuxième place et parvenait finalement à tenir à distance la #666 Barwell Motorsport Lamborghini. C’est la 3e fois consécutive que l’équipe Barwell grimpe sur le podium de ces Total 24 Hours of Spa.

Pour être complet, belle prestation du Palois Mike Parisy, Grégory Guilvert, Christopher Haase sur l’ Audi R8 LMS du Sainteloc Racing qui se classent septième toute catégorie confondue, sur la seconde Mercedes AKKA – ASP , Danielle Perfetti, Laurent Cazenave, Morgan Moullin-Traffort, Michael Lyons terminent en 19e position et au pied du podium en Pro-Am Cup.

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Le classement

B.L.S. – communiqué de presse @ photos Vision Sport Agency