LA 100e POUR ROMAIN DUMAS ET NORMA

lundi 27 juin 2016 par IMEC

Ph.5742-1

Tout juste une semaine après sa victoire aux 24 Heures du Mans avec Porsche, Romain Dumas a décroché un succès historique en remportant la légendaire course de côte de Pikes Peak. A l’occasion des 100 ans de l’épreuve, il devient le premier français à gagner deux fois au général, mais aussi le premier pilote à réaliser la même saison le doublé Le Mans, Pikes Peak ! Au volant de la Norma M20 RD Limited Spec-2016 engagée par son propre team, le natif d’Alès a signé, malgré une durite percée, la deuxième meilleure performance de tous les temps en 8.51.445mn pour devancer le proto électrique du tenant du titre Rhys Millen. Egalement engagé par l’équipe, Raphael Astier s’est classé premier rookie, deuxième de la catégorie Time Attack 1 et 10e du général pour ses débuts dans la course vers les nuages !

Dimanche 19 juin, à 15h, Romain Dumas obtenait une deuxième victoire générale aux 24 Heures du Mans, la première avec sa marque de cœur Porsche. Un succès partagé avec Marc Lieb et Neel Jani au volant de la 919 Hybrid. Après une semaine intense dans le Colorado, il a décroché ce dimanche un deuxième succès à Pikes Peak. Meilleur temps des qualifications mercredi, Romain et son team étaient encore en phase de découverte avec la nouvelle Norma M20 RD Limited Spec-2016, proto à quatre roues motrices. Après des essais libres positifs, l’ultime séance avait toutefois été marquée par une casse moteur, le privant de tout roulage sur la partie haute de la montagne et obligeant les membres de l’écurie à un travail de longue haleine pour reconstruire la voiture.

Ce dimanche à 11h10, Romain était le premier des concurrents « autos » à s’élancer. Il établissait le chrono de référence, chrono qui n’allait pas être battu grâce à trois des quatre meilleurs partiels ! Au terme de la légendaire montée de 20 kilomètres et 156 virages pour atteindre le sommet à plus de 4300 mètres d’altitude, il devançait le proto électrique du tenant du titre Rhys Millen, de 5,673 secondes, et le concept Acura officiel de Tetsuya Yamano, de 14,570 secondes. Romain Dumas confie : C’est incroyable ! Gagner les 24 Heures du Mans et Pikes Peak à une semaine d’intervalle, ça va au-delà du rêve ! Je ne sais pas si je réalise vraiment. La victoire, c’était l’objectif depuis le début mais ce n’était pas un défi facile. Nous étions attendus car il fallait confirmer notre succès d’il y a deux ans, en sachant que les protos électriques seraient rapides et que notre auto était encore très jeune. On voulait montrer notre niveau de perfo. Ce n’est pas tout à fait le cas, il faut être honnête, et cela s’explique notamment par une durite percée et des petits ennuis de freins sur la fin. Nous avons la première place malgré tout, c’est l’essentiel et j’en suis très heureux. »

Développée conjointement par les structures de Norbert Santos et Romain Dumas, la Norma M20 RD Limited Spec-2016 avait effectué son premier roulage tout juste un mois avant le départ de l’édition 2016 de Pikes Peak. Il s’agissait donc d’un challenge synonyme de course contre la montre. Une course qui s’est accélérée vendredi après une casse moteur. Avec le recul, l’aventure n’en sera que plus belle. « Il y a 24 heures, cette victoire était inimaginable. Il n’y a pas de mot pour expliquer le travail fourni par le team, notamment cette semaine et de manière encore plus extraordinaire depuis vendredi matin. Cette équipe, avec l’apport de Norbert Santos, c’est ma fierté. Les gars n’ont pas dormi pour remettre en état la voiture. On était vraiment au pied d’une montagne et on y est arrivé. Nous pouvions faire mieux au niveau du chrono, c’est une certitude. Mais cette épreuve est tellement particulière. Pikes Peak a un point commun avec Le Mans : on ne sait jamais à quoi s’attendre et il faut réunir toutes les pièces du puzzle le jour J. Donc lorsque la victoire est au bout, avec un chrono sous la barre des neuf minutes, c’est déjà une grande satisfaction. » Après le Dakar en janvier dernier, le team de Romain Dumas sera à nouveau présent en compétition au cours des semaines et mois à venir, notamment à travers ses engagements dans les rallyes modernes et historiques avec des Porsche développées et préparées par le label RD Limited.

B.L.S. – source RD