ERIC HELARY MET LES PIEDS DANS UN AUTRE UNIVERS

vendredi 21 septembre 2012 par IMEC

Nous vous avons parlé hier du séjour américain d’ Eric Hélary, l’ ancien vainqueur des 24 Heures du Mans (1). Désormais, Eric est rentré de plein pied dans un autre univers, qui est celui de la Nascar et de ses ovales. Il nous narre sa deuxième journée aux states.

Quel est le menu de cette deuxième journée à Loudon ?

Nous sommes partis ce matin de North Haverhill pour nous rendre à Loudon, ensuite la journée est passée très vite. Il y a beaucoup de choses à faire, les briefings, les vérifications administratives… Du fait de standards différents, mes bottines et mon casque ne sont pas homologués ici, il a donc fallu solutionner le problème… Enfin il y a la découverte de la piste !

Quelles sont tes pressions en découvrant cet ovale de 1 mile (1,609 kilomètres) ?

Le tour de piste est très impressionnant. Je suis un peu resté sur Tours avec un ovale “gentil”, mais ici cela va ne va pas être la même histoire ! Nous avons fait le tour en voiture avec Mike Olsen, mon crew chief, et je peux d’ores et déjà dire que ça va aller très, très vite. Il faut se servir de l’aspiration pour construire sa vitesse. On va donc falloir travailler pour avoir d’entrée une bonne voiture, puis nous allons nous préparer pour la qualification.

40 pilotes sont engagés, mais seuls 32 sont qualifiés, au temps, pour le G-Oil 100, plus 4 qui ont une place assurée sur la grille. À la veille du jour J, tu vas pour la première fois prendre la piste, comment appréhendes tu ce défi ?

Je dois reconnaître que je suis plus tendu qu’en arrivant. Cela ne me semblait pas être un problème de me qualifier, mais ça ne sera pas aussi simple. Face à des adversaires qui connaissent l’ovale par cœur, ma qualification, sur deux tours, va se dérouler alors que je n’aurais disputé, le matin, qu’une séance d’essais libres de 1h30. Et comme nous roulons en lever de rideau de la Sprint Cup, les pilotes sont remontés comme des pendules et leurs voitures sont particulièrement bien préparées. Tous ont à cœur de briller. Mon premier défi consistera donc à me qualifier !

Nous vous donnons rendez-vous demain soir pour la suite des aventures du King Eric

(1) voir ici : http://www.actumecanique.fr/spip.php?article2288

B.L.S. – Communiqué de presse – Crédit photo Racecar